Águas subterrâneas requer gestão sustentável

Segundo dados da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), as águas subterrâneas fornecem metade da população mundial com água doce e compõem 43% da água usada na irrigação. Apesar de sua importância, calcula-se que cerca de um terço dos maiores aqüíferos do mundo estão secando rapidamente e que 20% estão sendo superexplorados. Na Espanha, um país onde um grande número de culturas é regado com água subterrânea, dados científicos mostram que a taxa de extração é muito maior que a taxa de reposição de água.

O uso de sistemas de monitoramento e o uso de culturas e governança de alto valor agregado como forma de gerenciar recursos usando todos os setores podem ser alguns dos principais salva-vidas desses aquíferos superexplorados. Apesar de essenciais para a agricultura, os aqüíferos sofrem extrema pressão devido ao aumento da população, dificuldades em cumprir as leis que regulam um recurso que geralmente permanece despercebido e falta de chuvas e recursos hídricos superficiais.

Essas são apenas algumas das principais conclusões de um projeto de pesquisa realizado pelo grupo de pesquisa Economia da Água, Recursos Ambientais do Clima e Agrícolas (WEARE) do Departamento de Economia, Sociologia e Política Agrícola da Universidade de Córdoba. O estudo, realizado pelos pesquisadores María del Mar Delgado e María del Mar Borrego, analisou as condições que levaram um aqüífero superexplorado na província de Granada a começar a mostrar sinais de recuperação. O objetivo era identificar a inovação, políticas e melhores práticas que garantam a sustentabilidade desses recursos e podem ser extrapoladas para outros casos para gerenciar de forma sustentável as águas subterrâneas.

Recuperação do aqüífero Fuencaliente

O aqüífero Fuencaliente é uma massa de água subterrânea localizada na cidade de Huéscar, na província de Granada. Desse aqüífero vem uma fonte termal, com canais de irrigação se ramificando. Essas valas de irrigação estão em uso há mais de sete séculos, mas sua primavera secou devido à superexploração, deixando os usuários de água sem acesso à água. Quando a Diretiva-Quadro Água da UE entrou em vigor, áreas em risco por mais de uma década foram incluídas em seu catálogo e, ao monitorar o aqüífero, os dados revelaram poços ilegais e a existência de sistemas de irrigação não controlados.

Esta pesquisa mostrou a necessidade de analisar as interações entre os aspectos ambientais e sociais da gestão e governança dos recursos naturais. As decisões tomadas no âmbito social estão permitindo a recuperação desse recurso natural.

“A Confederação Hidrográfica de Guadalquivir tomou várias medidas excepcionais para regular a situação, mas isso foi feito negociando com as comunidades de irrigação usando as valas tradicionais, bem como com os novos usuários de água que usam água de poço para permitir aceitar a novas regras “, explica o pesquisador Mar Delgado. O número de hectares permitidos para irrigação foi determinado, os poços foram monitorados, os medidores de vazão foram instalados e a quantidade de água que poderia ser retirada para cada parcela de terreno autorizada era limitada.

Ao mesmo tempo, a Confederação Hidrográfica elaborou acordos financeiros entre as antigas comunidades de irrigação, usando as valas de irrigação tradicionais e as novas comunidades de irrigação, que tiveram permissão para extrair água de poço. Os usuários de água superficial receberam água de um reservatório próximo, concordando que a taxa por essa água seria paga pelos usuários do poço que causaram a superexploração.

Uma vez que foram determinados quais terrenos tinham o direito de irrigar, a maioria dos agricultores com esse direito optou por alugar suas terras para dois grandes produtores, especializados na comercialização de brócolis no mercado internacional. “A produção de culturas de valor agregado cobriu parcialmente o custo mais alto do uso da água, mas ao mesmo tempo esses produtores podiam contar com provisões anuais de água e a possibilidade de garantir que suas culturas usassem água de maneira sustentável, uma preocupação crescente para os consumidores europeus”, explica o principal autor do estudo.

Atualmente, o aqüífero está se recuperando e alguns dos métodos utilizados “podem ser replicados em outras áreas”. Acima de tudo, há a necessidade de respeitar os recursos naturais e os recursos usados ​​em sistemas interconectados estreitamente ligados, do tipo em que os sistemas afetam uns aos outros e também aos resultados. Essa análise de caso mostra como o monitoramento e o cultivo de culturas de alto valor agregado podem ser alguns dos principais sistemas de defesa desses aqüíferos. Além disso, como destaca Mar Delgado, a governança é outro aspecto fundamental. “A legislação nem sempre funciona na forma de um imposto. Quando as respostas são buscadas através da negociação com as várias partes interessadas, o uso sustentável tem mais garantias “.

 

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